TuSimple arrecada US$ 350 mi em sua maior rodada de financiamento

Forbes/Reprodução
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Startup de caminhões autônomos foi avaliada em US$ 1,12 bilhão antes dos investimentos da Série E

TuSimple, uma startup de desenvolvimento de tecnologia de direção autônoma para caminhões pesados, arrecadou cerca de US$ 350 milhões em uma rodada da Série E encerrada este mês –pelo menos US$ 50 milhões a mais do que havia planejado, segundo duas fontes familiarizadas com o assunto.

A rodada, encabeçada pela empresa de consultoria e investimento VectoIQ, liderada por Steve Girsky, inclui investimentos adicionais dos parceiros de montagem de caminhões Navistar e do Grupo Traton da Volkswagen, de uma operadora ferroviária de carga e de uma varejista de alimentos, de acordo com as fontes que preferiram se manter anônimas antes do anúncio formal. Girsky, que também é presidente da startup de caminhões a hidrogênio Nikola, não quis comentar.

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O presidente da TuSimple, Cheng Lu, disse à Forbes em setembro que a empresa esperava arrecadar até US$ 300 milhões na rodada. Se a arrecadação de US$ 350 milhões for confirmada, esse seria o maior teto de investimento até agora, o que aumenta o financiamento acumulado para cerca de US$ 600 milhões. A empresa de capital fechado, que gera uma pequena receita transportando frete para clientes comerciais, foi avaliada em US$ 1,12 bilhão antes da Série E.

Fundada em 2015 pelo cientista da computação Xiaodi Hou quando ele estava terminando seu doutorado na Caltech, a TuSimple tem feito movimentos rápidos para colocar caminhões autônomos na estrada — entre as concorrentes diretas da startup estão a Waymo, líder de longa data em veículos sem motorista, e as startups Embark Trucks e Kodiak. A empresa também possui acordos para desenvolvimento de tecnologia com a Traton e Navistar (adquirida recentemente pela Traton), transporta cargas para clientes como a United Parcel Service e tem 48 caminhões autônomos operando em rodovias no sudoeste dos Estados Unidos. (Atualmente, a operação conta com motoristas de segurança que permanecem ao volante o tempo todo.)

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Além disso, as fontes disseram sem mais detalhes que a TuSimple pretende eventualmente listar ações por meio de um IPO tradicional.

As operações da TuSimple nos EUA estão baseadas em San Diego e seu principal depósito de engenharia está em Tucson, no Arizona. A startup também investiu recentemente em um depósito de caminhões adicional em Dallas.

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